CÉLULAS MADRE

Células madre

Las células madre (en inglés stem cells) son células no especializadas con la capacidad de convertirse en muchos tipos de células diferentes del cuerpo humano.Potencialmente, las células madre tienen una capacidad ilimitada de dividirse.Su función principal en el cuerpo humano consiste en sustituir las células viejas y “gastadas” por células nuevas, completamente formadas y listas para funcionar.


¿Qué tipos de células madre hay?
Podemos dividir las células madre en función de su procedencia:

  • Células madre embrionarias – solo existen en las primeras fases del desarrollo embrionario.En ellas está codificada la información genética que contiene las instrucciones de la formación del cuerpo humano.
  • Células madre somáticas– se encuentran en prácticamente todos los tejidos del cuerpo humano.Tienen la capacidad de crear células especializadas o iniciar líneas celulares de las que en etapas posteriores se crean células finales.

Las células madre pueden ser clasificadas también en función de su capacidad de regeneración:

  1. Células totipotentes – son las únicas células del cuerpo que pueden formar todos los tipos celulares. En otras palabras, son capaces de crecer y formar un organismo completo.El caso de célula madre totipotente por excelencia es el cigoto, formado cuando un óvulo es fecundado por un espermatozoide. Otro ejemplo de este tipo de células son los blastomeros – células resultantes de la segmentación posterior del cigoto.
  2. Células pluripotentes – células que se crean de la división de blastomeros en la siguiente etapa del desarrollo del cigoto.Son células que tienen la capacidad de diferenciarse para crear cada una de las tres hojas embrionarias que se forman durante el desarrollo embrionario del ser humano:mesodermo, ectodermo y endodermo.Estas células también pueden dar origen a cada tipo de células, no obstante no pueden convertirse de nuevo en células totipotentes, presentes en el inicio del desarrollo del ser humano.
  3. Células múltipotentes – se crean “solo” dentro de una de las hojas embrionarias.Estas células pueden generar todos los tipos de células de su propia hoja embrionaria.Por ejemplo, las células del mesodermo son el origen de las células de la médula ósea, sangre o músculos. A este grupo pertenecen las células madrehematopoyéticasque se encuentran en la sangre del cordón umbilical.
  4. Células unipotentes – se desarrollan en el último lugar, tienen la capacidad de diferenciarse en sólo un tipo de células adultas (por ejemplo células epiteliales), manteniendo, en comparación con las células maduras, la capacidad de dividirse.